熊本)山鹿産和栗の菓子が日本一に 福田屋の「栗千里」

 全国から出品された菓子やデザートの人気を投票で競う「ニッポン全国ご当地おやつランキング」で、熊本の焼き菓子「栗千里」がグランプリに輝いた。山鹿産の和栗を素材に、ほっくりと香ばしく豊かな甘みを引き出し、圧倒的な人気を得ての受賞だった。 「日本一とったぞー!」。11月18日夕、栗千里を製造した福田屋(熊本市北区植木町豊田)の社員たちに、興奮した様子の知らせがLINEで届いた。東京出張中の福田聖也社長(56)からだった。 ご当地おやつランキングはこの日まで3日間、東京・池袋で開かれていたニッポン全国物産展で実施されていた。47都道府県の商工会が推薦した「ご当地おやつ」が並び、会場を訪れた人らが試食などを通じて気に入った商品に投票する。栗千里は初日に1位に躍り出て、3日間で投票総数約1万票のうち約2千票を獲得。2位に大差をつけての圧勝だった。 商品の開発に着手したのは2年…